¿Qué son los drones y cómo funcionan?

Los drones se han popularizado masivamente en la última década, actualmente no solo se usan drones para fines industriales (como la agricultura, seguridad, ganadería…), sino que también se han abierto camino hacia los consumidores comunes, popularizando su uso para tomar fotografías o juegos de realidad aumentada.

Se conoce como drone a un vehículo no tripulado (UAV, por sus siglas en inglés) que puede ser conducido de forma remota o automatizado para realizar rutas. Funcionan principalmente gracias a rotores o hélices que les propulsan y/o mantienen en el aire; normalmente suelen tener cuatro hélices, pero existen drones hasta ocho hélices.

Funcionamiento de los Drones

Dichas hélices funcionan de forma independiente, girando en direcciones contrarias para mantener la estabilidad del drone; cada hélice tiene un pequeño motor individual, lo cual es útil en caso de que una hélice o motor deje de funcionar, ya que el drone no se estrellara sino que continuaría con el vuelo.

Los drones son manejados por pilotos, estos pueden ser profesionales o no, depende del drone; pero necesitan de un control remoto. El rango de este control depende del drone, el uso y la tecnología en el mismo; muchos drones tienen un rango de unos cientos de metros o varios kilómetros, según su uso y modelo. El control sirve para dirigir los movimientos del drone, hacia adelante, atrás, arriba, abajo, etc.

A pesar de que existen controles específicos para drones (especialmente drones profesionales o industriales), gran cantidad de controles menos complicados y prácticos para actividades más sencillas han salido al mercado para satisfacer la necesidad de los consumidores; hay drones que incluso pueden ser tripulados desde apps para smartphones.

La velocidad el drone también depende del modelo, algunos alcanzan cerca de 90 km/h, otros apenas llegan a 15 o 20 km/h. Unos modelos de drones cuentan con mínimos y máximos de velocidades distintos en cada motor, buscando un vuelo más estable y con menos riesgo de choque u otro tipo de accidentes, para medir la velocidad se cuenta con el Electronic Speed Control (ESC).

Asimismo, todos los drones tienen incorporado GPS como fuente confiable de localización y una herramienta para transmitir información del alrededor. Usan baterías recargables, las cuales son más o menos duraderas según el tipo de drone que se esté tratando, igualmente suelen ir equipados con fuertes armazones para evitar daños en caso de choques.

Drones tipos y usos

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Para entender un poco mejor qué usos los drones tienen hoy día, se debe aprender primero qué tipos de drones existen. Los drones pueden separarse según sus características individuales: tipos de cámara, de motor, número de brazos…; sin embargo, existe un aspecto en el que se pueden dividir efectivamente: si tienen ala fija o tipo rotatoria.

  • Tipo ala fija:

son aquellos que vuelan gracias a la sustentación generada por la velocidad de vuelo y la forma de sus alas; es decir, son capaces de planear como otro tipo de naves.

Sus usos más eficaces son para el mapeo, levantamiento topográfico e incluso algunas aplicaciones agrónomas; otro de sus usos más eficaces es el ámbito militar. Asimismo, los drone de alas fija tienen tipos; a continuación, los más comunes:

  • Acrobáticos o flatouts:

Como su nombre lo indica, están diseñados para realizar acrobacias. Son difíciles de tripular y requieren mucha experiencia.

  • Warbirds: o “pájaros de guerra”

Están diseñados como pequeñas aeronaves militares. Tienen un vuelo suave y son atractivos estéticamente.

  • Entrenamiento:

Drones para principiantes; Suelen ser grandes, no alcanzan altas velocidades y son fáciles de manejar.

  • Planeador:

Son drones delgados que utilizan la velocidad, el viento y corrientes térmicas para planear, en lugar de los acostumbrados                                     motores. Son difíciles de maniobrar.

  • Tipo ala rotatoria:

Los drones de ala tipo rotatoria son los más populares hoy en día; se componen por varias hélices que giran alrededor de un eje y así realizar el vuelo designado. Los mismos según el número de hélices, o rotores, ya que mientras más rotores, mayor potencia:

  • Tricópteros:

Son aquellos que poseen tres rotores en su eje. Es uno de los tipos más comunes entre los drones comerciales.

  • Cuadricópteros:

Este subtipo posee cuatro rotores en su eje. Es uno de los tipos más comunes entre los drones comerciales.

  • Hexacópteros:

Cuentan con seis rotores, tres que giran e una dirección y tres en dirección contraria, con el fin de mantener más estabilidad.                              Suelen tener más potencia, durabilidad y rango que los tricópteros y cuadricópteros.

  • Octocópteros:

Hasta el momento, el mayor número de rotores colocados sobre un drone es de ocho, siendo estos los octocópteros. Pueden llevar                     cargas pesadas y se mantienen en el aire por mucho tiempo. Los drones octocópteros son más frecuentemente usados en drones                         profesionales, industriales, militares o de seguridad.

Clasificación de los drones:

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Los drones varían tanto para la industria como para el consumo comercial, no solo en sus usos sino también sus características, dando como resultado una gran variedad de modelos y de cómo clasificarlos. Estas son las categorías más comunes en que suelen clasificarse:

  • Según sus motores:

Los motores pueden presentar escobillas (brushed) o no tenerlas (brushless); los motores con escobillas están presentes en drones de ocio, aunque sean más costosos a la hora del mantenimiento. Los motores brushless, por otra parte, necesita menor mantenimiento, alcanzan velocidades mayores aunque la mayoría funciona con electricidad.

  •  Según sus aplicaciones:

Esta es la categoría más extensa, en especial porque cuenta con muchas subclasificaciones. Las aplicaciones de los drones son variadas y constantemente nuevos drones son adaptados o creados para nuevos trabajos. Sin embargo, entre sus aplicaciones, se dividen simplemente en tres: drones militares, comerciales y profesionales.

  • Drones Militares:

Son drones creados específicamente para tácticas de combate o seguridad, lo cual incluye tanto vigilancia como bombardeos. Estos, a su vez, se clasifican según su tamaño. Algunos drones son usados por fuerzas policíacas en el patrullaje de calles o para reconocer y seguir criminales.

  • Drones civiles o comerciales:

Estos drones son los que mayormente se conocen en el mercado, ya que son a los que se cuenta con fácil alcance. Pueden usados solo por ocio, en documentales, fotografías o películas, o como vehículo de carreras o acrobacias.

  • Drones profesionales:

Son drones diseñados para industrias profesionales específicas; esto son drones de delivery, topografía, agricultura de precisión, cinematografía, investigaciones científicas…

Características de los drones

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Muy poco tiene en común un drone diseñado para tomar fotografías que otro diseñado para excavar la tierra y plantar una semilla. Los drones han evolucionado y cambiado a pasos agigantados, cada vez distinguiéndose con más facilidad entre.

Sin embargo, hay ciertas características que hacen a los drones llamarse como tal, y no bajo la denominación de algún otro vehículo no tripulado. A continuación, sus características más emblemáticas:

  • Son vehículos aéreos sin ningún tipo de tripulación viva; no obstante, existen vehículos no tripulados terrestres o acuáticos.
  • Usan baterías recargables, no combustible. Algunos aficionados a las carreras de drones, sin embargo, los modifican para alcanzar mayor velocidad.
  • Son pilotados remotamente. Los drones no cuentan con tripulación viva, pero igualmente necesitan de un piloto que maneje de forma manual o programe la ruta a seguir. Se controlan por medio de mandos profesionales o, incluso, smartphones y gracias a softwares ya incluidos en los drones.
  • Cuentan con GPS, para dar su posición en todo momento o transmitir información de su alrededor.
  • Cámaras; a pesar de que no todos los drones vienen con cámaras integradas, pueden ser añadidas y representan una facilidad adicional para los drones.
  • Sensores contra objetos, luz o el aire; este ha sido uno de los avances más recientes y sorprendentes que, poco a poco, van incluyéndose en todas las nuevas generaciones de drones.
  • Caparazones resistentes, normalmente hechos de fibra, para resistir golpes, choques o accidentes.

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